Op het crowdfunding platform GoFundMe is een fundraising campagne gestart voor Caribische journalisten die zijn getroffen door orkaan Irma. “Er moet ook hulp komen voor de hardwerkende mediamensen in het Caribisch gebied. Sommigen zijn alles kwijt; de journalistiek heeft het zwaar te verduren. Het is alleen door de toewijding van diezelfde journalisten die getroffen zijn, dat het vak niet op zijn knieën is,” vertelt Wesley Gibbings, voorzitter van de Caribische Vereniging van Mediawerkers ACM.

 De orkaan Irma heeft zware schade aangericht in het Caribisch gebied; met name Sint-Maarten is zwaar getroffen. Belangrijke knooppunten, zoals het vliegveld en de haven liepen zware schade op. Straten liggen vol puin, auto’s staan onder water en huizen zijn onbewoonbaar. Inmiddels komt de noodhulp langzaam op gang. Caribische journalisten, verenigd in de ACM, maken zich nu sterk voor hun vakgenoten.

Foto: Gromyko Wilson 721news.com

 

De ACM rolde afgelopen week haar wereldwijd initiatief uit “omdat een onafhankelijke media cruciaal is, niet alleen als een publieke dienst, maar ook om het laatste nieuws en informatie te verzorgen over plaatselijke hulpmaatregeleden en wederopbouwinitiatieven. Het belang van een goed functionerende journalistiek kan niet genoeg worden benadrukt. Vandaar dat wij geen moeite besparen om onze getroffen leden weer op de been te helpen,” zegt Gibbings, een vooraanstaand journalist uit Trinidad en Tobago die vorige maand nog de prestigieuze Percy Qoboza Foreign Journalist Award kreeg van de Amerikaanse National Association of Black Journalists (NABJ) voor zijn toewijding aan de persvrijheid en de verdere ontwikkeling van Caribische journalistiek.

Baken van licht
Ook in Nederland wordt de campagne uitgerold, met name voor journalisten op Sint Maarten. Daarvoor heeft de vereniging voormalig The Daily Herald journalist Marvin Hokstam aangesteld, die hoopt op hulp vanuit de Nederlandse journalistiek.

‘Hulp voor mensen als journalist Alita Singh op Sint Maarten. Haar huis is totaal verwoest door de orkaan en ze raakte alle apparatuur waarmee ze haar werk deed kwijt. Of fotojournalist en nieuwsjager Gromyko Wilson die zijn eigen nieuwswebsite 721News runt dat zich onderscheidt door constante primeurtjes. Zijn auto is verwoest en zijn computer naar de knoppen. Maar beiden hebben meteen na de orkaan alweer de draad opgepakt om het nieuws te verzorgen. Bij The Daily Herald waar zij beiden voor werken, is al sinds de orkaan woedde geen krant gedrukt, maar haar kantoor opereert letterlijk als een baken van licht waar honderden mensen dagelijks hun telefoons gaan opladen en even wifi gaan trekken om met bezorgde vrienden en familie in het buitenland te kunnen communiceren. Wat een journalistieke toewijding en spirit,” zegt Gibbings.

 

Foto: Gromyko Wilson 721news.com

 

Met de campagne wil de ACM fondsen verzamelen om getroffen leden op alle getroffen eilanden te helpen. Inmiddels is een inventarisatie gestart om de specifieke schade vast te stellen die journalisten hebben geleden op de eilanden waar de ACM leden heeft. Verschillende internationale journalisten organisaties waar de ACM aan verbonden is hebben hulp toegezegd. Daarnaast organiseren leden in niet getroffen eilanden fundraising voor hun getroffen collega’s. In Toronto, Canada wordt er ook een benefit concert gehouden.

Hokstam die het Nederlands afrocentrisch nieuws en opinie platform AFRO Magazine runt, lanceerde deze week het crowdfunding initiatief op GoFundMe primair ten behoeve van de journalisten op Sint Maarten die hun spullen kwijt zijn. Dat doet hij onder de banier van YouToday, een stichting die zich inzet voor meer diversiteit in het Nederlandse medialandschap.

 

Foto: Gromyko Wilson 721news.com

 

Hulp vakgenoten
‘Als Sintmaartenaar zijnde doet het goed om te zien dat Nederlanders hun medelanders in de Cariben niet vergeten. Het is hartverwarmend om te zien hoe men het eiland te hulp schiet. De ACM doet een beroep op het journalistieke veld in Nederland voor specifieke hulp ten behoeve van vakbroeders en zusters in het koninkrijk. Het is belangrijk dat de getroffen journalisten weer op weg worden geholpen.’Hokstam hoopt ook op hulp vanuit andere Europese landen.

Hulp hoeft trouwens niet alleen in de vorm van geld te worden gegeven. ‘De ACM wil de getroffen collega’s voornamelijk helpen om hun werk te hervatten; vaak betreft het namelijk freelancers, die voor hun inkomsten afhankelijk waren van de toerusting die ze kwijtraakten: foto- en videocamera’s, audio opnameapparatuur, computers … Mochten er organisaties of mensen zijn die dit soort apparatuur willen schenken; het is welkom’.

Op de websites van de ACM en Stichting YouToday zal de voortgang van de fundraising activiteiten te volgen zijn.

Info:

GoFundMe
Caribische Vereniging van Mediawerkers ACM.

Contact Marvin Hokstam
M: marvin@hoxprojects.nl
T: +31 (0) 637078700

Contact Wesley Gibbings
M: wesleygibbings@yahoo.com
T +1 (868) 680-3452